Historia I+D 03

Desarrollando selladores para crear espacios más seguros y saludables

Algunos materiales de construcción, como los adhesivos y los selladores, contienen sustancias químicas como el formaldehído y los compuestos orgánicos volátiles que pueden provocar problemas de salud. Sunstar Engineering ha desarrollado una línea de materiales selladores para la construcción que no contienen compuestos nocivos, con el objetivo de garantizar que los edificios sean espacios seguros y confortables para el bienestar de las personas.

Materiales para crear espacios más seguros y sin riesgos

La mayoría de nosotros pasa mucho tiempo en casa y en la oficina. Estos espacios deberían ser cómodos y seguros, pero muchas veces pueden hacer que enfermemos porque el aire del edificio está contaminado. El Síndrome del Edificio Enfermo (SBS, por sus siglas en inglés) es un término colectivo para designar las enfermedades físicas provocadas por la respiración de aire contaminado en espacios interiores durante un periodo de tiempo prolongado. El riesgo de sufrir afecciones se ha intensificado, ya que las técnicas de sellado avanzadas han hecho que los edificios sean ahora más herméticos. Entre los contaminantes de los materiales de construcción de edificios que se cree que provocan el SBS podemos citar el moho, los microorganismos y los vapores químicos. Junto con los adhesivos que contienen compuestos orgánicos volátiles, como el tolueno y el xileno, los selladores pueden presentar riesgos para la salud a pesar de su uso limitado en los edificios.

El Síndrome del Edificio Enfermo está provocado por el formaldehído y los 13 VOC y produce diversos síntomas dependiendo de la persona, desde malestar en la vista y el oído, hasta tos, jaquecas, diarreas, constipados y erupciones.

Los selladores son materiales similares al caucho que se utilizan en muchos edificios. Este material se aplica entre las paredes y otras partes del edificio para protegerlos de posibles choques entre sí en caso de producirse un terremoto o fuertes rachas de viento que puedan doblar o incluso desplazar estos componentes del edificio. También se utilizan para algunos accesorios interiores como las bañeras y los marcos de las ventanas. Los ingredientes utilizados van del uretano a la silicona, creando una gama de tipos de selladores distintos para cada aplicación.

Los selladores de Sunstar son utilizados en varias instalaciones de renombre: Nagoya Dome en la prefectura de Aichi (izquierda), Kagoshima Chuo Terminal Building en la prefectura de Kagoshima (arriba derecha), Saitama Super Arena en la prefectura de Saitama (abajo derecha).

Intentar ayudar a las personas en todo el mundo a mejorar su salud y su calidad de vida

Intentar ayudar a las personas en todo el mundo a mejorar su salud y su calidad de vida El interés público por el SBS ha aumentado y también lo ha hecho la demanda de materiales para edificios más saludables en el sector de la construcción. La identificación de los agentes que provocan el SBS permitió crear nuevas directrices para limitar su uso en muchos países. Por ejemplo, en 2014 el gobierno japonés identificó y limitó el uso de 13 compuestos orgánicos volátiles (VOC, por sus siglas en inglés) en la construcción de edificios. En 2006, el gobierno coreano estipuló que todos los nuevos edificios de apartamentos debían publicar las concentraciones químicas del aire interior. En respuesta a las demandas sociales e industriales, Sunstar ha iniciado un proyecto para desarrollar selladores inocuos en línea con su filosofía corporativa: "Intentar ayudar a las personas en todo el mundo a mejorar su salud y su calidad de vida”.

Re-evaluación de todos los ingredientes

Los selladores contienen diversos ingredientes para satisfacer las necesidades funcionales: adhesión a superficies, hermeticidad y resistencia a los rayos UV. El primer paso para desarrollar selladores más saludables era revisar exhaustivamente la seguridad de todos los componentes y sustituir los peligrosos. Sin embargo, desarrollar un producto con ingredientes limitados no es sencillo. Con los ingredientes para un nuevo sellador casi seleccionados, el equipo evaluó repetidamente el rendimiento del prototipo a la hora de resistir condiciones climáticas adversas y desastres naturales. Las mediciones de adhesión, resistencia a la intemperie y liberación química del sellador son las tres pruebas estándar que se realizan en muchas evaluaciones rigurosas.

PRUEBA 1

Pruebas de adhesión

Las pruebas de adhesión para los selladores evalúan su adherencia entre los distintos materiales usados en edificios para comprobar su capacidad de protegerlos del aire y las fugas de agua. Estas pruebas suelen realizarse con selladores que ya se han endurecido en condiciones controladas. Adicionalmente, para simular las situaciones de la vida real, evaluamos la resistencia de los selladores endurecidos después de ser degradados por los efectos del calor y el agua. Además de las pruebas estándar de la adhesión al aluminio, el hormigón y el vidrio, Sunstar seleccionó una amplia variedad de materiales para probar la calidad del sellador.

PRUEBA 2

Pruebas de intemperie

Los compuestos orgánicos, como los que se utilizan en los selladores, pierden su color, fuerza y flexibilidad después de la exposición prolongada a los rayos solares. La extensión de dichos daños tiene que examinarse bajo diversas condiciones climáticas. El método más sencillo y fiable es simplemente dejar el material en el exterior en condiciones naturales. Sin embargo, este método necesita mucho tiempo para producir resultados. En lugar de ello, los selladores se evalúan empleando pruebas de intemperie aceleradas que simulan un año de degradación en tan solo varias horas.

PRUEBA 3

Medición de la liberación química

Esta prueba se realiza para garantizar que la concentración de VOC liberados por los selladores cumple todas las directrices aplicables. El aire alrededor del sellador se evalúa usando la cromatografía de gases en intervalos regulares: en los días 1, 3 y así sucesivamente. Esta prueba confirma que los niveles de los 13 VOC estipulados en las directrices del Ministerio de Salud y Bienestar en Japón para los selladores internos de Sunstar son indetectables, lo que significa que son tan bajos que no pueden detectarse.

Normas internas exigentes y evaluación de los constructores

Además de las pruebas exigidas por las normas industriales japonesas y otros estándares, Sunstar tiene sus propias normas de evaluación estrictas para garantizar un nivel excelente de seguridad y funcionalidad, y solo ofrece productos que cumplen estas normas. Cuando el prototipo está listo, el equipo de I+D pide a constructores especializados que evalúen su usabilidad, en particular, la facilidad con la que se desprende de la masilla y rellena las juntas, así como la calidad de los acabados. Las pruebas de usabilidad y funcionalidad realizadas directamente por los usuarios finales garantizan el nivel de calidad y seguridad que Sunstar desea conseguir.

Las pruebas de usabilidad y funcionalidad realizadas directamente por los usuarios finales garantizan el nivel de calidad y seguridad que Sunstar desea conseguir

Desarrollando productos ecológicos

  • Desarrollando selladores ligeros

  • Reduciendo residuos de embalaje a una séptima parte

  • Disminuyendo emisiones de CO2 durante el transporte

Sunstar ha adoptado un compromiso de fabricar productos respetuosos con el medio ambiente. Para reducir las emisiones de CO2, por ejemplo, Sunstar ha desarrollado selladores más ligeros que los tradicionales. El mismo volumen de Penguin Seal pesa mucho menos, lo que contribuye a reducir las emisiones de CO2 durante el transporte. Los selladores ligeros también son preferidos por los constructores. Otra iniciativa ecológica es el envase ecológico (“eco-cart”), que consiste en meter el sellador en un envase de plástico fino para reducir los residuos de embalaje a una séptima parte de su volumen original.

Selladores avanzados

Empleando la experiencia adquirida durante el desarrollo de selladores interiores, Sunstar también desarrolló selladores para "salas limpias". Estos entornos sellados requieren niveles extremadamente bajos de contaminantes en el aire y se utilizan en fábricas de alta tecnología para técnicas avanzadas como los semiconductores. Nuestro producto es un componente fundamental en estas fábricas.

El futuro de los selladores

Debido a la reducción de trabajadores en el sector de la construcción, existe una demanda creciente de materiales de construcción que necesiten menos mantenimiento. Para solucionar este problema, Sunstar Engineering está desarrollando actualmente selladores que tengan una vida útil prolongada. Además, existe un número creciente de casos en los que los edificios más antiguos se han restaurado para mantener su aspecto. Dado que el revestimiento se aplica sobre los selladores, estamos desarrollando el producto “Non Bleed”, un sellador que no mancha la estructura existente.

Para saber más

Penguin Indoor Sealant*

Penguin Indoor Sealant es un producto ecológico que se ha desarrollado con ingredientes más saludables sin comprometer el rendimiento de adhesión. Sunstar Engineering ha creado este sellador en cumplimiento con las directrices de uso de los 13 VOC prohibidos en materiales de construcción emitidas por el Ministerio de Salud y Bienestar en Japón. Se ha utilizado en muchos tipos de edificios desde su lanzamiento en 2004 y ha conseguido que los espacios interiores sean mucho más seguros.

Aprende más

*Este producto no está destinado para la compra por consumidores. Su disponibilidad depende del mercado.