Historia I+D 01

Nuestra misión: mantener bocas sanas

Durante años, se ha intentado crear la herramienta ideal para la limpieza entre los dientes. Tras liderar la fabricación de cepillos interdentales sin alambres, Sunstar ha centrado sus esfuerzos en desarrollar un diseño que facilite la limpieza entre los dientes posteriores, de más difícil acceso.

Limpieza interproximal

La inflamación alrededor de los dientes es un problema dental común en todo el mundo. La periodontitis, o enfermedad de las encías, empieza a desarrollarse cuando los restos de alimentos permanecen entre los dientes el tiempo suficiente para formar una placa que alimenta a millones de bacterias que viven dentro de la boca, que posteriormente se endurece y se convierte en sarro. Esto provoca inflamación en las encías y muchos otros problemas.

  • Restos de alimentos

  • Placa

  • Inflamación de las encías

La prevención de la periodontitis en principio es sencilla, tan sólo hay que eliminar las partículas de alimentos y la placa bacteriana antes de que se acumule el sarro. Sin embargo, el cepillado regular no es suficiente. Para eliminar todas las partículas de alimentos y la placa dental de los espacios, tenemos que usar productos especializados como el hilo dental o los cepillos interdentales.

Un cepillo interdental es un cepillo diminuto que se utiliza para insertar y limpiar entre los dientes. Durante su relativamente corta historia, estos diminutos cepillos han pasado por un proceso de transformación en cuanto a su forma: del tipo I original, que es un soporte recto con un cepillo en la punta, al tipo L donde el cepillo se fija en ángulo. También se han producido cambios en los materiales de la punta: han pasado de los cepillos de alambre, a los filamentos de caucho sin alambre exclusivos de Sunstar. Aunque estos filamentos se han mejorado a nivel de funcionalidad y facilidad de uso con cada actualización, Sunstar no cesa de investigar para crear productos que sean mejores y más efectivos.

La prevención de la periodontitis es sencilla en un principio: limpiar las partículas de alimentos y la placa antes de que se acumule el sarro. Sin embargo, el cepillado regular no es suficiente. Para eliminar todas las partículas de alimentos y la placa dental de los huecos, tenemos que usar dispositivos especializados como el hilo dental o los cepillos interdentales.

Un cepillo interdental es un cepillo diminuto que se utiliza para insertar y limpiar entre los dientes. Durante su relativamente corta historia, estos diminutos cepillos han pasado por un proceso de transformación en cuanto a su forma: del tipo I original, que es un palo recto con un cepillo en la punta, al tipo L donde el cepillo se fija en ángulo. También se han producido cambios en los materiales: de los cepillos de alambre, a las cerdas de caucho sin alambre exclusivos de Sunstar. Aunque estas cerdas se han mejorado a nivel de funcionalidad y facilidad de uso con cada evolución, los investigadores de Sunstar siempre buscan crear productos mejores y más efectivos.

Un equipo global con una misión

Después de introducir el cepillo con filamentos de caucho Soft-Picks de tipo I original, el equipo global de Sunstar empezó a trabajar en otro tipo de punta que pudiese facilitar el acceso a los dientes situados en la parte posterior de la boca. Estos dientes tienen la duración más corta de toda la boca porque son difíciles de limpiar correctamente debido a su posición. Los cepillos existentes funcionan bien con los dientes frontales, pero el acceso a las muelas era muy limitado. Con el cepillo recto del tipo I, era complicado llegar a los espacios situados entre los dientes traseros y, aunque resultaba más fácil con la punta angulada del tipo L, su marco más grande no resultaba cómodo de usar.

El objetivo del equipo en el proceso de diseño inicial era conseguir la sencillez de uso y la comodidad para el usuario de un palillo de dientes ordinario. “Cuando las personas utilizan palillos, no necesitan un espejo. Ese es el tipo de comodidad que queríamos conseguir para nuestros clientes a la hora de usar nuestro producto para los dientes posteriores", explicaba un investigador del equipo.

Cuando las personas utilizan palillos, no necesitan un espejo. Ese es el tipo de familiaridad que queríamos conseguir para nuestros clientes a la hora de usar nuestro producto para las muelas

El primer y único palillo interdental curvado

“Era bastante obvio desde el principio", prosigue el investigador, si nos remontamos al proceso de diseño. “La curva tenía sentido porque encaja en la boca de forma natural. La punta se desliza en los espacios situados entre las muelas sin dañar la mejilla ni requerir que el usuario introduzca los dedos en su boca”. También era excelente a nivel mecánico, ya que la forma curvada daba al palillo la resistencia y durabilidad necesarias para llegar a limpiar las piezas posteriores, al tiempo que era fino para maximizar el confort.

El equipo elaboró más de 30 diseños preliminares para lograr un producto que satisficiese todos los requisitos. Posteriormente, se refinó al milímetro para superar el nivel de precisión que requieren los productos para el cuidado dental. El equipo basó todas las mediciones en un único modelo de boca porque el tamaño del hueco interdental es similar en todas las etnias a pesar de las ligeras diferencias en el tamaño de la mandíbula.

Una nueva generación de cepillos interdentales con punta de caucho

A la hora de desarrollar el cepillo “Soft-Picks Advanced”, el equipo global decidió que iban a usar el enfoque de punta sin alambre pionero de Sunstar, que ya se estaba utilizando para el palillo original Soft-Picks, en lugar de utilizar la punta de alambre tradicional que dominaba el mercado. Exenta de alambres metálicos, la punta con filamentos de caucho se fija directamente al mango, lo que proporciona una sensación más suave y agradable en las encías en comparación con los cepillos de alambre.

El equipo elaboró más de 30 diseños preliminares para lograr un producto que satisficiese todos los requisitos

La elección del material era de gran importancia a la hora de desarrollar la punta de caucho para el cepillo original Soft-Picks. El exterior blando hacía que el cepillo fuese más cómodo de usar y menos agresivo que los cepillos de alambre, mientras que el núcleo tenía que ser lo suficientemente duro para poder insertarlo entre los dientes sin tener que doblarlo o romperlo.

El equipo tuvo que buscar la combinación perfecta. “Tenemos un gran inventario de materiales y realizamos pruebas con muchas combinaciones distintas de materiales con el propósito de encontrar la combinación perfecta entre material blando y duro”. El proceso de selección es un ciclo de pruebas y errores.

Después de realizar muchas pruebas, encontraron lo que estaban buscando: un caucho firme pero blando para los filamentos, y para el núcleo, un material con la rigidez necesaria y la suficiente flexibilidad para garantizar un rendimiento perfecto del producto.

El equipo elaboró más de 30 diseños preliminares para lograr un producto que satisficiese todos los requisitos

Testing the Prototypes

Realización de pruebas y prototipos

Con el diseño y los materiales preparados, era el momento de probar los prototipos para ajustar al máximo todos los detalles. En primer lugar, el equipo evaluó la durabilidad y flexibilidad de los diseños usando un dispositivo especial para aplicar distintos niveles de fuerza en la punta del prototipo. Además de estas pruebas mecánicas, verificaron la seguridad de los propios materiales antes de introducir el producto en el mercado. Estas pruebas se hacen regularmente incluso después de lanzarse el producto al mercado.

Más cómodo, fácil de usar y mejor limpieza

Si se utiliza en combinación con el cepillado de dientes, no existen diferencias estadísticamente significativas entre los dos dispositivos interdentales a la hora de reducir la placa y la inflamación gingival. Los participantes sin experiencia previa en limpieza interdental consideraron que el palillo Soft-Picks es más cómodo de usar. La percepción de los participantes que el producto encajaba bien entre los molares estaba respaldada por resultados clínicos en los lugares respectivos a nivel de hemorragias y cantidad de placa (1).

Soft-Picks Advanced comparado con cepillos interdentales existentes con alambres.

  • Soft-Picks Advanced
  • Cepillos interdentales existentes con alambres

¿Y ahora qué?

El equipo ya está trabajando en nuevos conceptos y productos. Cuando se le pidieron detalles, un investigador del equipo rio y dijo: "Bueno, obviamente es confidencial, pero puedo decir que algunas de las ideas y los productos futuros serán bastante revolucionarios”.

Bueno, obviamente es confidencial, pero puedo decir que algunas de las ideas y los productos futuros serán bastante revolucionarios

Para saber más

Soft-Picks Advanced*

Soft-Picks Advanced es la última incorporación en la línea de productos de limpieza interdental de Sunstar. Tiene una forma curva muy característica, la primera y única en su categoría, para que los usuarios puedan eliminar la placa bacteriana y los restos de alimentos con facilidad en los espacios posteriores de la boca. Su punta cónica con filamentos de caucho limpia cómodamente y resulta ideal para portadores de aparatos de ortodoncia o de prótesis dentales.

Aprende más

*Actualmente disponible en Japón y la UE

Referencias

  • 2014

    (1) D.E.SLOT, NIENKE L. HENNEQUIN-HOENDERDOS, E. VAN DER SLUIJS, G.A. VAN DER WEIJDEN. Soft-Rubber-Interdental-Cleaner compared to an Interdental Brush on Dental Plaque/Gingivitis/Gingival Abrasion Scores. Poster session presented at: IADR 92nd General Session; 2014 June 25-28; Cape Town, South Africa

Holístico de la Salud

El Cuidado Holístico de la Salud ofrece un enfoque conectado a cada aspecto de la vida diaria. Como el nombre de nuestra empresa refleja, Sunstar te apoya durante todo el día, desde el sol matutino a las estrellas nocturnas.