Article R&D 01

Notre mission : maintenir les bouches en bonne santé

Cela fait des années que les fabricants de produits de soins dentaires cherchent à concevoir le dispositif idéal pour le brossage interdentaire. Après avoir inventé les brossettes interdentaires exemptes de fil métallique, Sunstar a entrepris de concevoir un modèle qui faciliterait le nettoyage des espaces interdentaires difficiles d’accès pour les dents du fond.

Nettoyage des espaces interdentaires

L’inflammation autour des dents est un problème dentaire courant à travers le monde. La maladie des gencives appelée parodontite survient lorsque des résidus alimentaires restent entre les dents suffisamment longtemps pour former une plaque sur laquelle viennent se nourrir les millions de bactéries qui vivent dans la bouche, provoquant alors le durcissement de cette plaque et sa transformation en tartre. Cela provoque l’inflammation des gencives et plusieurs autres affections.

  • Résidus alimentaires

    Résidus alimentaires

  • Plaque

    Plaque

  • Inflammation des gencives

    Inflammation des gencives

La prévention de la parodontite est en principe simple : elle passe par le nettoyage des particules alimentaires et de la plaque avant la formation du tartre. Toutefois, un brossage régulier n’est pas suffisant. Pour enlever toutes les particules alimentaires et la plaque dentaire des espaces interdentaires, il est nécessaire d’utiliser des dispositifs spécialisés comme le fil dentaire ou les brossettes interdentaires.

La prévention de la parodontite est en principe simple : elle passe par le nettoyage des particules alimentaires et de la plaque avant la formation du tartre. Toutefois, un brossage régulier n’est pas suffisant. Pour enlever toutes les particules alimentaires et la plaque dentaire des espaces interdentaires, il est nécessaire d’utiliser des dispositifs spécialisés comme le fil dentaire ou les brossettes interdentaires.

Une brossette interdentaire est une petite brosse qui se glisse entre les dents pour nettoyer cet espace. Depuis leur création relativement récente, ces brossettes ont considérablement évolué, aussi bien au niveau de leur forme (du modèle initial en I – bâtonnet droit avec la brossette à son extrémité – au modèle en L – extrémité coudée où est fixée la brossette) que de leurs matériaux (des modèles initiaux avec fil métallique aux modèles créés par Sunstar avec une brossette intégralement en caoutchouc). Bien que ces brossettes soient de plus en plus fonctionnelles et ergonomiques suite à ces différentes évolutions, les chercheurs de Sunstar s’efforcent en permanence d’améliorer la qualité et l’efficacité de leurs produits.

L’équipe internationale et sa mission

Après avoir dévoilé sa première brossette en I avec brins en caoutchouc, l’équipe internationale de Sunstar a commencé ses recherches sur un nouveau type de bâtonnet qui faciliterait l’accès aux dents situées dans le fond de la bouche. En effet, les dents du fond sont celles qui ont la plus petite durée de vie car elles sont difficiles à nettoyer correctement. Les brosses existantes convenaient parfaitement pour les dents de devant, mais l’accès aux molaires était restreint. L’accès à l’espace interdentaire des dents du fond était ainsi difficile avec la brossette droite en I, et même si le modèle en L permettait de pallier ce problème, son extrémité coudée plus volumineuse pouvait s’avérer gênante.

Au cours du processus de conception initial, l'équipe s'est concentrée sur l’ergonomie et la facilité d’utilisation, similaire à celle d’un cure-dent traditionnel. « En utilisant un cure-dent, on n’a pas vraiment besoin de miroir. C’est cette facilité d’utilisation que nous voulons offrir à nos clients lorsqu’ils nettoient leurs dents du fond avec nos produits », explique un chercheur de l’équipe.

En utilisant un cure-dent, on n’a pas vraiment besoin de miroir. C’est cette facilité d’utilisation que nous voulions obtenir

La seule et unique brossette de forme incurvée

« Dès le départ, c’était une évidence, poursuit le chercheur en se remémorant le processus de conception. La forme incurvée était toute désignée car elle s’adapte naturellement à la bouche. L’embout se glisse dans les espaces entre les molaires sans frotter contre la joue et évite à l’utilisateur de mettre les doigts dans la bouche ». Elle était également idéale pour des raisons purement mécaniques : la forme incurvée apportait à la brossette la force et la résistance nécessaires au nettoyage des dents du fond, tout en restant fine pour un confort optimal.

L’équipe a dessiné plus de 30 croquis avant de parvenir à un modèle qui répondait à toutes les exigences. Il a ensuite été affiné au millimètre près pour atteindre la précision nécessaire aux produits de soins dentaires. L’équipe a pris toutes ses mesures sur un modèle de bouche unique ; en effet, la taille des espaces interdentaires est semblable chez tous les groupes ethniques, et ce malgré de légères différences dans la taille des mâchoires.

Une nouvelle génération de brossettes interdentaires avec embout en caoutchouc

Lors de la conception du bâtonnet « Soft-Picks Advanced », plutôt que de partir sur un produit traditionnel avec embout métallique (alors dominant sur le marché), l’équipe internationale a décidé de se baser sur le modèle innovant de Sunstar avec embout intégral en caoutchouc, déjà utilisé pour le modèle Soft-Picks initial. Exempt de fil métallique, l’embout avec brins en caoutchouc est directement relié au bâtonnet, pour une sensation plus douce et plus agréable par rapport aux brossettes avec tige métallique.

L’équipe a dessiné plus de 30 croquis avant de parvenir à un modèle qui répondait à toutes les exigences

Lorsque l’embout en caoutchouc a été mis au point pour la brossette initiale Soft-Picks, le choix des bons matériaux a été fondamental. Dotée d’une souplesse qui la rendait plus confortable et moins agressive que les brossettes avec tige métallique, la brossette devait toutefois avoir une tige suffisamment dure pour se glisser entre les dents sans plier ni rompre.

L’équipe s’est efforcée de trouver la combinaison idéale. « Pour nos expérimentations, nous disposons d’une grande réserve de matériaux et avons ainsi pu tester de nombreuses combinaisons de matériaux différentes pour parvenir à l’association optimale de rigidité et de souplesse. » La démarche de sélection s’est faite par tâtonnements.

Après de nombreux tests, nous sommes enfin parvenus au résultat souhaité : pour les brins, un caoutchouc à la fois ferme et souple, et, pour la tige, un matériau présentant la rigidité nécessaire tout en étant suffisamment flexible pour garantir le fonctionnement optimal du produit.

L’équipe a dessiné plus de 30 croquis avant de parvenir à un modèle qui répondait à toutes les exigences

Le test des prototypes

Le test des prototypes

Une fois la conception et les matériaux prêts, il était temps de passer au test des prototypes pour ajuster les derniers détails. L’équipe a tout d’abord évalué la résistance et la pliabilité des modèles en utilisant un dispositif spécial pour exercer différentes forces sur l’embout du prototype. En plus de ces tests mécaniques, la sûreté des matériaux eux-mêmes a été vérifiée, un processus qui est réalisé régulièrement même une fois que le produit est sur le marché.

Amélioration du confort, de la facilité d’utilisation et de l’entretien

Lors de la comparaison de deux dispositifs interdentaires utilisés en association avec un brossage de dents, aucune différence globale statistiquement significative n’a été identifiée quant à la réduction de la plaque et de l’inflammation gingivale. Les participants sans expérience antérieure de nettoyage interdentaire ont trouvé les bâtonnets Soft-Picks plus agréables à utiliser. Ils ont par ailleurs jugé que ce produit est bien adapté pour l’espace entre les molaires, fait corroboré par les résultats cliniques des sites quant aux scores de saignement et de plaque (1).

Brossette Soft-Picks Advanced comparée à
une brossette interdentaire existante avec fil métallique.

  • Soft-Picks Advanced
  • Brossette interdentaire existante
    avec fil métallique

Projets futurs ?

L’équipe travaille déjà sur de nouveaux concepts et produits. Après avoir demandé à un chercheur de l’équipe de plus amples détails à ce propos, il a ri et déclaré : « C'est confidentiel, évidemment, mais je peux vous dire que parmi ces idées et futurs produits, il y en aura de véritablement révolutionnaires. »

Parmi les idées et produits, il y en aura de véritablement révolutionnaires

Plus d’informations

Soft-Picks Advanced*

Le bâtonnet Soft-Picks Advanced est la dernière nouveauté de la gamme de nettoyants interdentaires de Sunstar. Il présente une forme incurvée caractéristique qui fait de lui le premier et l’unique en son genre et permet aux utilisateurs de nettoyer facilement les espaces difficiles d’accès entre les molaires, au fond de la bouche. Son embout conique aux brins en caoutchouc permet un nettoyage agréable ; il est en outre sûr pour les appareils orthodontiques et les prothèses dentaires.

En savoir plus

*Actuellement disponible au Japon et aux États-Unis

Références

  • 2014

    (1) D.E.SLOT, NIENKE L. HENNEQUIN-HOENDERDOS, E. VAN DER SLUIJS, G.A. VAN DER WEIJDEN. Soft-Rubber-Interdental-Cleaner compared to an Interdental Brush on Dental Plaque/Gingivitis/Gingival Abrasion Scores. Présentation par affiche à l’occasion de : 92e session générale de l’IADR ; 25-28 juin 2014 ; Le Cap, Afrique du Sud

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